Inmitten der letzten Atemzüge und Bälge der Trump-Präsidentschaft scheint kein Ort gegen die jüngsten Spitzen des ausgehenden MAGA-Wahnsinns immun zu sein – nicht einmal das tiefblaue Los Angeles County. In den letzten Wochen wurden zahlreiche Orte in der ganzen Stadt in ideologische Schlachtfelder umgewandelt, auf denen maskenlose, Trump-unterstützende Agitatoren gegen alle anderen stehen, auch wenn in der Gegend von LA mehr als 7.000 Menschen wegen COVID-19 ins Krankenhaus eingeliefert werden und Krankenwagen Man sagt ihm, er solle keine Patienten mitbringen, deren Überleben unwahrscheinlich ist.

Am bekanntesten waren die vom Schauspieler Kirk Cameron organisierten Weihnachtsliederveranstaltungen, bei denen die Teilnehmer gegen die Richtlinien zum Tragen von Masken und zur sozialen Distanzierung verstießen. Am 30. Dezember veranstaltete der evangelische christliche Sänger Sean Feucht eines seiner weitgehend maskenlosen Konzerte in der Nähe von DTLAs Skid Row, bei dem Demonstranten sagten: “Keine Maske, geh nach Hause.” Drei Tage zuvor veröffentlichte Ty Stiklorius, Gründer des Management- und Social-Impact-Unternehmens Friends at Work (zu den Kunden gehören John Legend und Charlie Puth), auf Twitter ein Video einer Frau in einem CVS, die sich weigerte, eine Maske zu tragen, und verkündete: “Asymptomatische Verbreitung hat Es hat sich gezeigt, dass es ein Mythos ist … Heute Abend habe ich einen Bruchpunkt erreicht. Ich bin fertig. ” Das Video wurde 1,8 Millionen Mal angesehen. Andere Anti-Masken-Demonstranten sind in Erewhon in Beverly Grove und in einem Ralphs-Lebensmittelgeschäft aufgetaucht.

Das hässlichste Ereignis muss jedoch die Aktion sein, die am 4. Januar in Westfield Century City stattfand. Wie aus Videos hervorgeht, die in den sozialen Medien veröffentlicht wurden, kamen etwa ein Dutzend Provokateure im Einkaufszentrum zusammen, um scheinbar einen Zweck zu erfüllen: sich offen zu widersetzen und verbal zu verspotten Maskentragende Mandate, denen fast jedes Privatunternehmen in LA in den letzten Monaten gefolgt ist. Die Teilnehmer – von denen einige MAGA-Utensilien trugen – können in den Gängen der Geschäfte stöbern, während sie jeden niederschreien, der eine Maske aufsetzen möchte.

Century City Exteriors
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Westfield Century City Einkaufszentrum.

Zusammen ziehen die Videos eine weitere Ebene der Identität einiger der fanatischsten Unterstützer von Präsident Trump zurück. Der harmloseste Clip ist der maskenlose Line Dance von Demonstranten zu Village People’s “YMCA”. Aber es wird viel dunkler. Es gibt einen Clip eines männlichen Demonstranten, der eine sichtlich verärgerte Frau beschimpft, deren Vater von COVID-19 infiziert wurde, und die ihr sagt, dass “jeder stirbt” und dass ihr Vater “nichts Besonderes ist”.

“Dieser Thread ist für die Menschheit so peinlich”, twitterte Judd Apatow als Reaktion auf den Protest – der laut Shiva Bagheri, einem seiner Organisatoren, nicht der letzte sein wird.

“Ich sage den Leuten nicht, wo unsere Veranstaltungen stattfinden werden, weil sie sie möglicherweise schließen, aber wir werden definitiv andere haben, und wir werden nicht aufhören, bis wir unsere Freiheiten zurückbekommen”, sagt Bagheri, Gründer einer Gruppe namens Beverly Hills Freedom Rallies. Bagheri, ein in Beverly Hills ansässiger Fitnesstrainer und Hundewanderer, verweist in einem kurzen Interview mit THR auf mehrere Verschwörungstheorien, die sich auf Bill Gates und den kanadischen Premierminister Justin Trudeau konzentrieren, von denen sie behauptet, dass sie eine globalistische Kabale leiten (auch islamische Faschisten sind beteiligt). und beabsichtigen, eine neue Weltordnung zu schaffen. “Ich denke, das Stürmen des Kapitols war in Ordnung, weil es unsere Kongressabgeordneten in Schach gehalten hat. Schlimmer ist, dass unsere Vertreter uns an feindliche ausländische Regierungen verkauft haben”, sagt sie.

Kirk Cameron
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Schauspieler Kirk Cameron veranstaltete am 22. Dezember vor einem Einkaufszentrum in Thousand Oaks, Kalifornien, eine maskenlose Weihnachtsfeier.

Der von Trump inspirierte Mob , der letzte Woche das Kapitol gewaltsam überholte und zu fünf Todesfällen führte, hat diese Art von Protesten noch heller beleuchtet und Geschäftsinhaber, Anwohner und Strafverfolgungsbehörden in Alarmbereitschaft versetzt. Am 6. Januar, dem Tag, an dem die Gesetzgeber von DC während des Aufstands in Sicherheit gebracht wurden, kam es in anderen Städten, einschließlich LA, zu Satellitenprotesten. An diesem Mittwochnachmittag, an der Ecke First Street und Spring Street, stießen Pro-Trump-Demonstranten mit Gegendemonstratoren zusammen. und umzingelte und attackierte eine 25-jährige schwarze Frau, Berlinda Nibo, als Polizisten – die es für eine rechtswidrige Versammlung hielten – mehrere Demonstranten in Gewahrsam nahmen, bevor sie die Menge zerstreuten.

Nach den Ereignissen in Washington, DC, wurde die Capitol Police häufig kritisiert, weil sie nicht nur das Capitol nicht angemessen gesichert hat, sondern auch fast allen Randalierern, die gegen das Capitol-Gebäude verstoßen haben, erlaubt hat, das Capitol zu verlassen, ohne verhaftet zu werden.

In Los Angeles können Geschäftsinhaber nur das LAPD anrufen. Ein Sprecher von Westfield sagte, es habe Verträge mit einer privaten Sicherheitsfirma abgeschlossen, die jederzeit vor Ort sei, sich jedoch geweigert, den Protest der letzten Woche weiter zu kommentieren.

“Ich glaube nicht, dass Sie etwas tun können, um dies zu verhindern. Es ist wie ein Flashmob”, sagt Carlos Antonio, Mitinhaber des Blackwood Coffee Shops in der Nähe von West Hollywood, das im Oktober Gegenstand eines maskenlosen Protests war. Als vier Demonstranten hereinkamen und sich weigerten, Masken zu tragen, und sich dann weigerten zu gehen, rief das Personal sofort das LAPD an, das 20 Minuten später auftauchte.

Die Demonstranten “waren etwas geschult und wussten vage, welche Gesetze gelten. Was ich erfahren habe, ist, dass sie versuchen, eine Auseinandersetzung zum finanziellen Gewinn einzuleiten – Sie wissen, um uns zu verklagen, wenn jemand geschubst oder gestoßen wurde”, sagt Antonio und fügt diese hinzu von den Demonstranten behauptete, angegriffen worden zu sein, obwohl sie tatsächlich nur leicht beweidet wurde. Er vermutet, dass sein Café wegen eines Schilds in einem Fenster ins Visier genommen wurde, das besagt, dass jeder willkommen ist, unabhängig von Rasse, Hautfarbe, Geschlecht oder Behinderung.

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