Shakespeares homophones Wortspiel über die Aufregung, die wir über “Notieren” und “Nichts” machen, fasst die kritische, aber umstrittene Rolle zusammen, die Spielpreise in unserer kollektiven Psyche spielen.


Die Reaktionen von Ungläubigkeit, Frustration, Wut, Stolz oder Freude waren unvermeidlich.

Sechs Nominierte, alle exzellente Spiele für sich und jede mit ihrer eigenen Bedeutung und ihrem eigenen Gepäck, gegen eine Gruppe von mehr als hundert Journalisten: eine tödliche Mischung aus unterschiedlichen Einstellungen und Erwartungen.

Letztendlich gewann The Last of Us Teil II (TLOU2) das Spiel des Jahres ( Geek Culture ging an Ghost of Tsushima ) bei den The Game Awards 2020 (und von vielen anderen Veröffentlichungen und preisgekrönten Gremien) ).

Heutzutage verleihen viele Medien, einschließlich nicht spielspezifischer Veröffentlichungen wie Forbes, Empire und Times, den Spielen auch ihre eigene Auszeichnung als Spiel des Jahres. Auf dem Weg dorthin erhielten Naughty Dog und sein Team auch mehrere andere Auszeichnungen, sehr zu den Protesten einiger und zu den Glückwünschen anderer.

Hier ist jedoch ein kleines Geheimnis: Alle sechs Nominierten für die höchste Auszeichnung des Spiels des Jahres bei den The Game Awards (die einzige Kategorie, die von einem vollständigen Orchester-Medley begleitet wird ) sind selbst würdige Gewinner.

Während Spiele wie Final Fantasy VII Remake und Ghost of Tsushima hervorragende technische Leistungen und Geschichten in wunderschön vorgestellten (oder neu erfundenen) Welten zeigten, lieferten Hades und Doom: Eternal in den letzten Jahren konkurrenzlose Action mit hoher Oktanzahl. Animal Crossing: New Horizons führte unsere Geister fast im Alleingang durch eine globale Pandemie, während The Last of Us Teil II wichtige Grenzen in Bezug auf Erzählung, Repräsentation und Inklusivität überschritt. 

Angesichts eines Pools solch hervorragender Kandidaten ist es unvermeidlich, dass jeder Gewinner von seinen Anhängern eine Ausgießung von Liebe und von seinen Kritikern Hass erhält – und in diesem Fall ist der Hass nicht ganz blind. Nicht zu lange nach TLOU2 sieben Auszeichnungen bei den The Game Awards begannen Kritiker, ihre Eignung für Auszeichnungen wie “Best Direction” in Frage zu stellen, eine Auszeichnung für “herausragende kreative Vision und Innovation in und Design”.

Die Entwickler von Naughty Dog wurden Berichten zufolge einer intensiven Entwicklungskrise unterzogen, um das Spiel rechtzeitig zum Start fertigzustellen. Es gibt und sollte Spannungen geben, wenn ein Studio eine Auszeichnung für herausragende Vision und Ausrichtung erhält, insbesondere wenn Entwickler diese zwölfstündige Schicht arbeiten, an Wochenenden arbeiten und versehentlich ihre Gesundheit, Beziehungen oder ihr persönliches Leben opfern müssen, um diese Vision zu erreichen.

In der Zwischenzeit verurteilt der Hades-Entwickler Supergiant Games die Krise und hat Pausen erzwungen

Ja, TLOU2 ist ein technisch exzellentes (und wunderschönes) Spiel, das einige außergewöhnlich düstere Story-Beats hatte. Es hat auch die Grenzen dessen überschritten, was sein Publikum fühlen möchte, indem es eine Hauptfigur frühzeitig kurzerhand abschrieb, und dann mehrere Schicksalsumkehrungen verwendet, um die Durchgangslinien zum Stillstand zu bringen – Strategien, die häufig von berühmten Schriftstellern wie George RR Martin angewendet werden.

Dieselben Erzählschritte waren für einige zutiefst kraftvoll, für andere jedoch ein schlechtes Tempo. Naughty Dog hat all dies erreicht, während es 60 verschiedene Zugänglichkeitsoptionen bietet , von Vibrations-Cues für die Hörbarkeit bis hin zu kontrastreichen Modi für die Sichtbarkeit, sodass mehr Spieler das Spiel erleben können, als für jedes andere Spiel zuvor gesagt werden kann.

Diese Story-Beats und die klare Absicht, ein breiteres Publikum anzusprechen, waren die Quelle vieler Diskussionen, da beide Seiten nicht in der Lage waren, ihre Unterschiede darüber in Einklang zu bringen, ob die Aufnahme von LGBTQ + -Zeichen im Spiel bahnbrechendes Schreiben darstellte oder stattdessen war “Pandering”. Die Kritiker stimmten für diese Entscheidungen und verliehen TLOU2 sowohl den Best Narrative Award als auch den Innovation in Accessibility Award.

Es war keine Überraschung, dass eine Jury aus Journalisten und Kritikern, die das Spiel zu Beginn des Jahres mit 10/10 bewertet hatten , TLOU2 als ihr Spiel des Jahres auswählte . Um ehrlich zu sein, unterscheiden sich ihre Prioritäten für die Branche von denen der alltäglichen Spieler, die sich nach Flucht, Vergnügen und Spaß sehnen – ein Wunsch, der durch eine globale Pandemie noch verstärkt wird.

Hier eine kurze Analogie: Während Avengers: Endgame (das nicht einmal als bester Film nominiert war) für viele das Kinoereignis des Jahres war, beschäftigte sich Parasite mit der höheren Berufung, was Film auf technischer, gesellschaftlicher und kultureller Ebene leisten kann viel mehr.

Infolgedessen gewann der engste Anwärter in Ghost of Tsushima , der in der Nominierungsabteilung fast mit TLOU2 übereinstimmte , stattdessen den Players ‘Voice Award – eine Auszeichnung, die ausschließlich durch öffentliche Abstimmung ermittelt wurde. Diese beiden Spiele haben in mehr als einer Reihe von Spielpreisen die Hörner gesperrt, und sie repräsentieren genau den Unterschied zwischen der Wahl eines Kritikers und der öffentlichen Meinung.

Abgesehen von der großartigen Ästhetik von Ghost of Tsushima war das Spiel auch ein technisches Wunderwerk mit Innovationen für die Benutzererfahrung und messerscharfen Kampfmechaniken / -effekten. Das Spiel wurde ohne größere Probleme gestartet (leider heutzutage eine Seltenheit), außer dass es zu schnell geladen wurde, als dass die Leute Tipps zum Laden des Bildschirms lesen könnten (für echte). Noch vor Jahresende gelang es Legends , einen ziemlich gut gemachten Mehrspielermodus hinzuzufügen , der den sauren Geschmack von Marvels Avengers von unseren kollektiven Gaumen löschte.

Was Ghost of Tsushima als die bessere Option für viele Fans weiter festigte, war ironischerweise die seltsame Entscheidung von Neil Druckmann (Creative Director von Naughty Dog), TLOU2- Fans zu twittern, um sein Spiel zu „aktivieren“ und für es zu stimmen. Dies führte zu einer Vergeltung der umgekehrten Stimmen des Internet-Mobs, die darauf aus waren, ihre Meinung zu TLOU2 bekannt zu machen , und die der Ansicht waren, dass es eine überwältigende Medienerzählung gab, die darauf drängte, dass TLOU2 gewinnt.

Newtons drittes Gesetz gab Kritikern von TLOU2 eine Möglichkeit für Schadenfreude, während Fans von Ghost of Tsushima etwas zu feiern und als Sieg festzuhalten hatten. Schließlich entfernte Druckmann den Tweet und erklärte, dass er es als Witz gemeint habe.

In der Zwischenzeit gibt es auch ein legitimes Argument für Animal Crossing: New Horizons , nicht wegen seiner technischen Exzellenz (es hat ärgerlich archaisches Matchmaking) oder des Vorhandenseins einer zutiefst spannenden Geschichte (es gibt keine). Nintendo hätte kein besseres Jahr wählen können, um ein Spiel über die Flucht auf eine einsame Insel zu veröffentlichen, und was Animal Crossing: New Horizons in einem sehr schwierigen Jahr für Spieler auf der ganzen Welt geschafft hat, rechtfertigt die Anerkennung seiner eigenen.

Einrichtungen wie The Game Awards qualifizieren sich jedoch dafür, dass GOTYs für Spiele vergeben werden, die „die absolut beste Erfahrung in allen kreativen und technischen Bereichen liefern “, was es einfach – aber nicht unbedingt „akzeptabel“ – macht, zu sehen, wie die Konkurrenten Ein Remake ( Final Fantasy VII Remake ), ein Indie-Spiel ( Hades ) und ein No-Frills-Shooter ( Doom: Eternal ) waren nicht für die Auszeichnung vorgesehen.

Auszeichnungen sind letztendlich eine Frage der aggregierten Meinung, und es wäre gut, wenn wir mehr darauf achten würden, was wir daraus gewinnen können, als uns darauf zu konzentrieren, ob ein Spiel, das wir mochten oder hassten, gewonnen hat.

Zum Beispiel sind Optionen für das Sehen, Hören oder die Zugänglichkeit des Motors Dinge, die manche nicht bemerken, es sei denn, sie werden benötigt. Für viele, die nicht nach ihnen Ausschau halten, bleiben solche Optionen im Hintergrund, bis sie die richtige Medienwirkung erhalten – wie es der Fall ist, wenn eine bemerkenswerte Show mit Spielpreisen eine Kategorie Innovation in Barrierefreiheit eröffnet.

Während eine solche Auszeichnung die öffentliche Wahrnehmung der Handlung eines Spiels wie TLOU2 nicht drastisch verändert , erkennt sie die Bemühungen der Entwickler an, solche Optionen einzubeziehen , und signalisiert dem größeren Gaming-Ökosystem, dass solche Änderungen möglich oder sogar ideal sind.

Gleiches gilt für den Games for Impact Award, der „zum Nachdenken anregende [Spiele] mit einer pro-sozialen Bedeutung oder Botschaft“ auszeichnet. In dieser Kategorie nominierte Spiele wie Tell Me Why (entwickelt von Dontnod Entertainment of Life Is Strange ) und Spiritfarer gehen oft über den einfachen Eskapismus hinaus und beschäftigen sich intensiv mit sozialen Themen.

Tell Me Why , ein narratives Abenteuerspiel, ist das erste Spiel eines großen Studios mit einem spielbaren Transgender-Charakter und beschäftigt sich auch mit Themen wie dem Jugendstrafrechtssystem. Auf der anderen Seite ist Spiritfarer ein Konstruktions- und Managementsimulator, bei dem man als Fährmeister des Verstorbenen spielt und sich mit Themen wie Mitgefühl, Trauer, Tod und Sterben befasst.

Solche Spiele haben oft kleinere Marketingbudgets und existieren an der Peripherie der Triple-A-Starts. Sie erzielen auch weniger Umsatz als viele der Konkurrenten des Spiels des Jahres, und die Ursachen, die sie vertreten, könnten leicht auf der Strecke bleiben, da Verlage Gewinne verfolgen und Verbraucher sich für große Veröffentlichungen interessieren. In der Geschichte der The Game Awards wurde nur der Indie-Plattformer Celeste , der sich mit Fragen der Depression und Angst befasst, jemals für die Awards Games for Impact und Game of the Year nominiert.

Darüber hinaus wäre es für jeden, der mehr als eines der Spiele gespielt hat, in der Kategorie “Games for Impact” jedes Jahr eine Herausforderung, sicher zu sagen, welches das “beste” Spiel für “Impact” war, da unsere Verbindung zu solchen Themen zweifellos wäre zutiefst persönlich.

Es kommt häufig vor, dass Entwickler in dieser Kategorie die erstaunliche Arbeit ihrer Nominierten erwähnen, selbst wenn sie ihre eigenen Auszeichnungen annehmen. Das Vorhandensein einer solchen Auszeichnung signalisiert der Öffentlichkeit, dass Spiele mehr als Gewinn oder Flucht sein können: Es kann sich um Veränderungen handeln.

Und dann gibt es auch gelegentlich Sleeper-Hits, die im Laufe der Preisverleihungssaison auftauchen. Wie viele Spieler haben von 13 Sentinels: Aegis Rim gehört , die für den Best Narrative Award für „herausragendes Geschichtenerzählen und narrative Entwicklung“ nominiert wurden? Visual Novels sind ein hübsches Nischengenre, das oft an den Rändern des kollektiven Bewusstseins existiert, und es hat sicherlich einige Augenbrauen hochgezogen, als es neben Spielen wie Final Fantasy VII Remake und Ghost of Tsushima benannt wurde .

Dies ist vielleicht das, wofür Game Awards am besten geeignet sind: Sie repräsentieren die hellsten Stars des Spielens, selbst wenn es sich um mobile Hits wie Among Us oder sprichwörtliche Phönixe handelt, die aus der Asche aufsteigen, wie zum Beispiel den Sandbox-Simulator No Man’s Sky .

Sie erinnern die Spieler daran, dass es da draußen eine Welt des Spielens gibt, die jenseits ihres individuellen Geschmacks existiert. Für diejenigen, die Battle Royales einfach nicht ertragen können, bestätigt die Nominierungsserie von Fortnite in der Kategorie “Bestes laufendes Spiel” im Laufe der Jahre den immensen Einfluss, den solche Spiele auf die moderne Gesellschaft haben. Fortnite , das letztendlich die Auszeichnung an No Man’s Sky verlor , war die Plattform für ein virtuelles Travis Scott-Konzert mit mehr als 12 Millionen Teilnehmern in diesem Jahr.

Game Awards unterstreichen auch die größeren Bestrebungen, auf die sich Spieler und Spieleentwickler freuen sollten, sei es in den Bereichen Zugänglichkeit, ästhetische Ausrichtung oder Auseinandersetzung mit sozialen Themen. Die robusten Debatten, die auf diese Auszeichnungen folgen, veranlassen uns auch, Probleme wie die Entwicklungskrise und das Problem der Patches vom ersten Tag oder im Fall von No Man’s Sky die Aktualisierungen von Tag 700 zu untersuchen. 

In der Preisverleihungssaison zum Jahresende geht es weniger darum, Spiele als die absolut besten zu klassifizieren – zunächst eine unmögliche Leistung – als vielmehr darum, bedeutende Erfolge und Entwicklungen zu verzeichnen. Es hilft uns, hervorzuheben, was uns in den kommenden Jahren erwartet, und die vorhandene Exzellenz zu bestätigen.

Machen wir also alle einen Schritt zurück und geben unseren bemerkenswerten Spielen die Fanfare, die sie verdienen, während wir uns die Mühe machen, wer was gewonnen hat. Nachdem alle Dinge berücksichtigt wurden, sind die Auszeichnungen selbst voller Klang und Wut und bedeuten nichts.

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